• L'Iolite

    L'Iolite

     

    Quand Leif Eriksson et les autres découvreurs vikings de légende, s'aventurèrent au large dans l'océan Atlantique, très loin de toute ligne de côte qui leur aurait permis de déterminer leur position, ils avaient une arme secrète: l'iolite. Les navigateurs vikings se servaient de petits morceaux d'iolite qui furent les premiers filtres à polarisation au monde.
    En regardant à travers une lentille, faite en iolite, ils purent déterminer la position exacte du soleil, naviguer ainsi jusqu'au nouveau monde et en revenir.

    La propriété qui rendit l'iolite si précieuse aux Vikings, est son pléochroïsme très prononcé.
    L'iolite présente des couleurs différentes, suivant les différents axes du cristal.
    Prenons un cube en iolite ; il sera d'un bleu violet, d'un côté - presque comme un saphir -, clair comme de l'eau de source d'un autre et jaune miel, en surface.
    Cette propriété amena, dans le temps, certaines gens à nommer l'iolite « saphir d'eau » mais cette appellation est aujourd'hui abandonnée.

    Le pléochroïsme peut avoir été utile au navigateur mais il rend les choses bien difficiles au lapidaire.
    Si, quelle que soit la forme du brut, la pierre n'est pas exactement taillée suivant sa bonne direction, la couleur n'apparaîtra pas au mieux, une fois la taille achevée.


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